以太坊合并:玩家的春天,显卡的”矿难”

2022-09-29 07:34 来源:创业邦

曾经挖矿的主力工具显卡,如今大批闲置在角落。

编者按:本文来自微信公众号中国企业家;作者:陈耕霖,编辑:姚赟,创业邦经授权发布。

显卡价格一路下跌,“等等党”们决定,还是继续再等等。

北京时间9月15日14:44,以太坊The Merge正式被激活,几分钟后,第一个epoch(用于定义区块链上特定事件发生的时间纪元)完成,标志着以太坊区块链完成了由工作量证明(PoW)向权益证明(PoS)的过渡,PoS新时代正式开启。这场合并在YouTube上直播,超过4万加密人在线见证了这一历史。

以太坊联合创始人Vitalik Buterin发推特庆贺:“这是以太坊生态系统的重要时刻,每个帮助合并的人都应该感到非常自豪!”

而显卡便是这个“生态系统”受影响最剧烈的一环。

本次合并前,以太坊“矿工”们通过显卡矿机挖矿获得收益,而如今通过质押以太币,便可以用验证节点的形式来获得收益。据了解,不同的虚拟币系统,对于矿机有不同的要求,如以太坊的矿机,以显卡为核心——曾经挖矿的主力工具,现在只能被闲置在角落了。

从需求端来看,本次升级,“理财产品”显卡回归到了常态,一切尘埃落定,整整两年的显卡挖矿时代已经结束。

3月以来,2022年便会合并的消息已经传出,显卡市场一副山雨欲来的态势。而显卡价格也同时一路下跌,到9月20日,显卡价格已经开始和首发价基本持平,甚至跌破首发价。以矿潮期间“一卡难求”的3070为例,价格已经从2月28日的6299元降至3899元。

《中国企业家》在二手平台搜索发现,与显卡相关的转卖信息中,多会出现“矿难”“锻炼”等词,不少二手转卖的内容中还会特意标注“不是矿卡”或者“没有锻炼”等信息——这里的“锻炼”指的是参与过挖矿,“矿卡”就是曾用来挖过矿的显卡。

挖矿是一个007的工种,需要矿机7×24小时连续满负载运行,如果长期处于散热不好、潮湿等环境下,显卡的寿命难以保障。

华硕的技术工程师告诉《中国企业家》:“矿卡能够正常使用,但是寿命不长。长时间、高负载运行所产生的高温会对芯片产生损伤。不同矿卡运行的时间状态不同,使用寿命也会参差不齐。”

流入二手市场的矿卡,很难让普通消费者买单。

01用“外挂”也抢不到显卡

Dwhite曾经拜托朋友用抢购软件。一开始,这对抢购经验丰富的他来说,原本不觉得是一件难事:“球鞋、茅台、纪念品这些我都抢过。”

抢购软件是Dwhite的朋友自己写的程序,算不上稳定,时而有用,时而不灵,但这一年多抢了十多回显卡,一次都没成功过。

Dwhite和朋友讨论过这个问题,得出的结论有两个:一是商家设置了较高的防护,二是内部处理了,不可能抢到。

95后的Dwhite,先前在一家4A广告公司工作,后辞职准备出国读研,恰逢疫情暴发计划推迟。等待的期间,游戏成了消遣的方式之一,于是就萌生了给电脑更换显卡和电源的想法。用抢购软件这一“外挂”尝试多次后,依旧无法抢到原价的显卡,等和观望成了Dwhite唯一能做的。

相比Dwhite,一次就抢到原价显卡的毕军显得幸运多了。

85后的毕军已经成家立业,从小就喜欢自己组装电脑,喜欢研究电脑配件,成年后曾在电脑维修店当过一段时间学徒。有孩子的他,基本没有什么时间打游戏,比起玩游戏,他更享受购买、更换电脑硬件的乐趣。

过去的工作经历和从小的爱好,让毕军更了解其他的抢购渠道。2021年2月,他在罗永浩直播间抢到了1张原价3899元的3070显卡,“那时候3070的价格已经涨到了六七千元了,就在倒计时结束的一瞬间,我立马点小黄车付了款,也不知道为什么就抢到了”。

抢到原价的显卡后,毕军将这一成果发到贴吧里,但面对这种小概率事件,网友反而不信他,“别人都说我是托。”

毕军还告诉《中国企业家》,这块原价抢到的3070体验了4个月,转手一卖赚了6000元,“2021年5月,3070在二手市场就涨到了1万元左右,我实在是受不了这诱惑。”

当时他向买家提出了一个“过份”的条件,“收到货后,不管这块卡是好是坏,都得付钱,不能退货,但这样都抢着要。”这样疯狂的行情,是毕军没有预料到的。

持续走高的显卡价格,曾一度让不少观望了一年多的游戏玩家彻底“死心了”。据3DCenter报告显示,在2021年12月时,英伟达与AMD显卡溢价,一度超过首发建议零售价80%。一款首发价8999元的RTX 3080Ti,市场价一度被炒到2万元以上。


数字货币大涨期间,显卡被“矿老板”批量扫货,从而导致普通玩家“一卡难求”。有媒体报道:“现货刚到地区总代甚至全国总代手上就会被大矿主打包买走”,这使得玩家们只能高价购买或抢购极少的显卡。

游戏爱好者Ray发帖表示:“2021年618配的电脑,其他零件都装好了,就差一张显卡。天天刷新闻,等降价,心力交瘁。有时候控制不住想加钱下山,天天看真的是累。然而再一想,也许自己一个月啥也不干,就能省三千,还是继续这么天天看吧……”

英伟达CEO黄仁勋在2020年10月回应全球缺货潮时称,缺货的主要问题不在于供应,而是需求远超预期,造成了目前的缺货情况,“我们预期的量本来就已经很多了”。并表示他们已经在努力提高产能,目前的成品率和运输都进行得非常出色,只是在上架后立即被抢购一空。

如果想购买显卡只能通过抢卡或其他渠道高价购入。并且因为显卡价格大涨,二手平台上还曾出现显卡冷静期的提醒。闲鱼指数显示,在10~12月显卡平均成交价格上涨大约1060元,是上年同期的两倍。而且最近5个月以来,显卡交易数量持续飙升。

02 30系列:曾经抢不到,现在爱答不理

英伟达首席财务官Colette Kress在某次高盛技术会议上向玩家喊话:要让玩家明白,显卡价格已经降到几乎正常水平。

矿难看起来能让显卡回归到正常状态,但这对玩家来说,只是影响了下一代系列新品。

王逸是一名设计师,业余爱好就是打游戏。原本的旧电脑只能支持玩一些网游,对性能要求不高,而3A游戏大作是他一直想要体验的。

“3070性能大于2080ti,4000块!”看到新品发布后,王逸立刻给好友发消息表达了他的震惊。2020年9月,英伟达30系显卡新品公布,王逸发现30系显卡发布的消息刷爆了各个平台——这个系列的显卡,性能翻倍、价格折半。

全球最大的游戏平台steam显示,平台内游戏玩家们使用最多的是1060显卡,而这张显卡发布于2016年。前几代有限的性能提升以及不断上涨的价格,使游戏玩家更换电脑硬件的欲望并没有那么强烈。但30系显卡相较于上一代20系,性能翻倍的同时,价格也折半了,非常直接地刺激到了众多游戏玩家的神经。

“虽然我一年前才刚买了一台电脑,平时玩的也不多,但是看到这个性价比真的心动了。”王逸告诉《中国企业家》,当时2080ti在京东的售价接近9000元,而性能更好的3070才4000元,“之前从来不敢想。”

王逸立刻行动起来,迅速在电商平台上把主板、CPU、内存、电源等配件都选购完毕,“价格我都算好了,当时就等着买新显卡了”。从那开始,王逸一边看攒机教学视频,一边关注显卡价格。

然而,这个下手的时机,迟迟没有等到。

供应端方面,30系新显卡上架后产能不足;需求端方面,挖矿潮快速井喷。于是,几十万人抢显卡的奇观,出现了。王逸告诉我们,在京东上架的几款原价显卡均需要抢购才能买到,预约人数多时超过50万,抢购数额却只有一张。

来源:购物平台截图

当年,30系是矿卡的香饽饽,而如今却成为被嫌弃的对象。

今年3月合并消息传出后,除了显卡价格逐渐回归官方售价外,大量价格大幅低于原价的矿卡开始流入市场。

卖卡商矿龙飞在视频中表示,“这几天找我卖矿卡的矿老板明显多了,但是大多数也是咨询。有的在想办法挖其他币,但是我估计也挖不了几天。有的说先关机看看情况,有的准备卖卡了。当矿老板换了各种币,发现收益和电费持平的时候,他们才会低价抛售。”

“矿难无情人有情,可以讨价还价显卡滞销,救救我们!”

“大量出,大量出,只要价格合适都可以的。”

“矿难了,入手了一张锻炼卡,这张闲置卡……”

《中国企业家》搜索发现,这类矿卡已经流入二手市场,标价3080为1999元;3090为2599元;3070为1599元;3060为1099元。还有不少收此类矿难卡的则按照200~500元的标准收购中。

来源:二手平台截图

在闲鱼等二手平台上,目前的显卡价格已经不足1/5。截止到9月23日3070的矿卡售卖价仅为1400元。资深玩家高波对《中国企业家》表示:“价格还会降低,可能会突破1000元。”而这款显卡原价3899元,在去年4月价格最高时一度售价超万元。

矿卡冲击流入市场,整个生态都受到了影响。

中关村某显卡商告诉《中国企业家》:“周围不少经销商都在卖矿卡,但是现在新的显卡也并不是卖不出去。矿卡的质量难以保障,有可能很快就坏,这个全看个人运气。不过现在的显卡价格的确是降到谷底了。”

而玩家们也对矿卡持怀疑态度。

毕军表示他曾看到玩家发帖:“在闲鱼5900元购买的3090显卡没有通过TimeSpy压力测试。”据了解,TimeSpy是一款显卡测量软件,主要用于测量显卡在长时间运行的稳定性。没有通过测试的显卡可能出现黑屏、花屏、死机等状况。

华硕显卡经销商告诉《中国企业家》,“现在出售的全新30系显卡都是锁算力的显卡,是无法用来挖矿的。而对于游戏和工作性能并没有影响。”

9月20日的发布会上,“虚拟人老黄”手持新的40系显卡亮相,4090又将30系的90显卡性能翻了一倍,但这次价格有所上涨。

03 告别显卡挖矿时代

Vitalik Buterin很早就意识到工作量证明并不是长久之计。

2015年3月,以太坊制定了从工作量证明向权益证明合并的四个发展阶段,并计划在第四个阶段“Serenity”时,实现权益证明。

2017年开始,Vitalik Buterin提议,要在2019年从工作量证明转向权益证明,实现ETH(以太币)2.0,但出于对难度安全性等因素的考虑,计划一直停摆。2020年12月,开始在信标链上进行质押测试,开启了以太坊从PoW转向PoS的重要一步,该测试后,每个节点验证者需要质押32个ETH,合并完成后才能分批取出。

数据显示,截止到2022年4月25日,质押在信标链上的ETH总计为11,387,194个。2021年下半年完成的以太坊伦敦硬分叉EIP-1559的升级,和以太坊信标链Altair的升级,也为合并做了准备。

直到今年9月15日,正式完成合并,也标志着以太坊从工作量证明向权益证明合并。

这项合并为何如此重要?简单来说,过去的工作量证明(Proof of Work),主要还是按劳分配,干的多可能就分的多。干的表现行为就是“挖矿”,而现在的权益证明主要依靠的是质押。


“挖矿”这一行为其实包括两个动作。

第一,记账。比特币是分布式的虚拟货币,其记录不是保存在某个机构和中心,而是所有用户的计算机中,因此网络数据运算需要用户的支撑。比特币交易是一个经过签名的数据被广播到网络上的过程,因此所产生的数据运算需要通过各地用户的计算机进行。比特币每十分钟产生一个区块,参与挖矿的矿工把这十分钟内的交易数据进行打包。一个区块里包含了交易的明细,时间戳、签名和随机数。

第二,矿工在打包后,必须争夺记账权,也就是要进行哈希运算,计算出一个随机数。谁先算出来,就可以获得区块的奖励,区块的奖励就是比特币。因为是完全随机的计算,存在一次计算便成功的情况。但是总体来看,如果一个矿工的算力越大,单位时间内进行的哈希次数就越多,就越可能在短时间内计算成功。

这意味着,参与运算的设备越多,工作量就越大,从而能够获得的数字货币也就越多。

同时,由于使用算法不同,比特币的挖掘只能使用例如ASIC的专业矿机才能产生效益。而以太坊只需要使用显卡就能进行挖矿,大幅降低了挖矿的“准入门槛”,而这也是挖矿热潮得以兴起的原因之一。

而比特币等虚拟货币价格的大涨,使得越来越多的人参与到“挖矿”当中,显卡更是成为“矿老板”们的致富工具——在供需原本相对平衡的状况下,他们高价收购,组成“矿场”,而上游的拦截让普通消费者很难购买到显卡。

随着参与到挖矿中的人不断增多,工作量证明(PoW)的共识机制导致了巨大的能源消耗。据报道,比特币每年耗电量约150太瓦时,超过阿根廷4500万人一年的用电量;以太坊每年耗电量约62太瓦时,也接近瑞士900万人一年的用电量。

合并后,显卡还能用来挖其他矿,但也只是一小部分。如今大量显卡被矿主们抛售,中信证券研究称后续用于ETH挖矿的新增GPU需求将基本消失,预计最终流向二级市场显卡数量约在400万~500万张左右。

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